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「亲子双赢:父母释放压力,孩子更有能力」


2020-06-11


孩子的成就,是父母的骄傲。父母都会担心自己的孩子,如果孩子在竞争中领先,父母会感到较有信心。不过,这样也容易导致父母将孩子逼得太紧。

在现代教养文化中,父母希望为孩子提供各项领先优势,也因此会感到压力十足。他们担心如果不这样做,孩子的学业、成长、体育、社交等各方面都可能会落后,所以努力帮助孩子,希望孩子在班上名列前茅、成为球队的王牌、交到好朋友。
父母的压力

孩子的成就,是父母的骄傲。父母都会担心自己的孩子,如果孩子在竞争中领先,父母会感到较有信心。不过,这样也容易导致父母将孩子逼得太紧。

在现代教养文化中,父母希望为孩子提供各项领先优势,也因此会感到压力十足。他们担心如果不这样做,孩子的学业、成长、体育、社交等各方面都可能会落后,所以努力帮助孩子,希望孩子在班上名列前茅、成为球队的王牌、交到好朋友。

父母希望孩子有自信、喜爱自我,便使劲鼓励孩子去接触不同的事物。举例来说,如果孩子的程度中等,为了让孩子成为班上成绩最好的那一群,他们会让孩子上家教课;如果希望孩子成为球队中的王牌,便让孩子去做个别训练。甚至,父母会精心策划活动,像是昂贵的生日聚会。这幺一来,其他孩子才会变成自己孩子的朋友。

但是,这些父母的期待,真的符合孩子的能力、期望与个性吗?不,这样的过度期待,反倒常逼得孩子在某些方面超出正常发育的期程,因为没有孩子可以在每一方面都拔得头筹,其结果便是无法达成父母的期望。而这一点,可能会让父母感到失望,孩子自己也会觉得失败。

虽然父母通常不会要求自己的孩子十项全能,但是孩子可能会认为父母希望他们样样顶尖。因此,以下这样的事情时常发生:

玛丽是个好学生(成绩B +至A-),她学了五年钢琴,也是垒球队的捕手。有一次,她带成绩单回家时,父母与她讨论成绩,想看看怎样才能将她的成绩由B+提升到A。

某个週末,玛丽的父母对她说,有个比她小三岁的男孩演奏了一首难度很高的曲子,他们对这男孩的技巧感到非常惊讶。虽然她父母提到这男孩的目的,并不是想让她感到难过,却还是无法避免这样的结果。

而后,下一场垒球赛,因为玛丽的两次失误,让敌队获得两次跑垒机会,她的教练只好告诉她,下週需要做些额外的练习。

──达琳博士&罗恩博士

来和我们谘商的儿童与青少年,时常聊到家中长辈所带给他们的压力,这都足以证明,父母推着孩子取得领先,其实是个相当诱人的陷阱,因为如此一来,便可以「给」孩子提供所有优势。殊不知,想帮孩子做到最好这样的行为,可能会被孩子解读为「你不够好,你必须更好」,从这之中,我们不但看到父母施加在孩子身上的压力,也看到了父母希望成为完美父母的压力。

压力陷阱──超前的诱惑

父母因为想尽早为孩子提供所有优势,而倍感压力,不论是教幼儿阅读,或是还不会走路就开始上音乐课,只要一听到其他父母让孩子上新的课程,就开始怀疑自己是否为孩子做得不够周全,而质疑自己教育理念的模式也自此展开。

许多父母一开始是这幺想的:「我只是希望孩子快乐」、「我希望他们发展自己的兴趣」、「每个人都有不同的长处」,到后来却演变成「我应该要开始找幼稚园了」、「我应该帮孩子安排外语课程」、「孩子现在三岁了,应该要开始上音乐课了」。

教养孩子的责任重大,父母需要细心地替孩子做出许多决定。因此,在许多情况下,父母会质疑自己的决定,或是拿孩子的能力来跟其他孩子正在做的事情相比,这就是父母会落入的压力陷阱。

如果别的孩子所做的事情看起来比自己的孩子更超前,或是得到更多讚赏,这个教养陷阱就更诱人了。例如,对于孩子该参加什幺样的课程,父母会有不同的设想:去上以课业为主的幼儿园,而不是以游戏为主的幼儿园;参加竞技体育团体或「俱乐部」,而不参加娱乐性质的球队;选择独立研究课程,而不选择普通课程。即使孩子在这些课程中表现得不好,父母也会假设他们比其他没有参加这些课程的同侪更有天分、表现得更好。不论孩子现在几岁,父母都一直承受着这样的压力,而这也让父母陷入逼着孩子前进的陷阱中。

为了避免落入上述的压力陷阱,让父母了解自己所承受的压力是很重要的。况且,这些压力不该转移到孩子身上,孩子只想和朋友玩、做些他们自己选择的活动。此外,大多数的孩子并不会考虑到课程的内容是否丰富。

没有任何父母会知道所有育儿问题的答案,因此,对于自己所做的育儿决定是否正确经常存疑,拿自己来与他人比较也是很正常的。如果他们佩服其他父母的做法,也可能会想仿效。

父母时常朝着自己「理想」的概念而努力,却忽略了这是否适合自己的孩子。甚至有些父母还没意识到这一点,就已经落入了压力陷阱。

行程过满的结果

我们每天临床谘商所遇到的,都是关爱子女、尽心尽力又细心周到的父母。他们想要保护孩子,避免孩子有负面经验;提供所有资源,让孩子快乐,这都是令人佩服的特质。然而,父母所面临的挑战是,要了解多少才够、怎样就算太多,尤其要特别注意孩子的人际社交生活。

大多数父母都知道孩子的行程表排得太满,但因为怕孩子会错过课程不得不安排,而承受了许多压力。正如我们在本章一开始所讨论的,这是压力陷阱的一部分──父母觉得自己一定要做对所有事情。希望让孩子领先的压力,以及有太多课程活动可选,导致父母容易将孩子的行程排得过满。而行程过满的两个后果,我们经常看到:
第一,儿童和青少年时常对我们说,他们的压力太大,需要有休息时间。他们说,自己的行程里有太多活动,连「放鬆一下」的时间都没有。每当他们试着放鬆,父母就会问他们是否该做功课、练习音乐或运动?这让他们觉得内疚或是被责备,根本不是休息的目的。

第二,许多儿童和青少年不知道如何自行安排时间,他们会希望父母一直帮自己排行程。如果有一天不照着行程走,他们便会连珠炮似地问父母,那天有什幺事可以做?他们可能会一直说无聊,却不知可以做些什幺自娱。他们的父母便形容自己的孩子时时需要他们注意。

所以,现今有一些孩子不喜欢休闲时间。他们宁愿忙碌,让行程满档。

其实,让孩子自己排时间表根本没问题,问题在于,他们依頼大人来安排自己的行程,即使那些行程不见得适合自己。
释放压力,让孩子掌控时间管理

许多父母并不了解,让孩子有一些自己的时间,对孩子来说,是宝贵又重要的经验。因为在大人决定孩子的行程时,孩子不需要思考如何安排自己的时间、不需要自行解决问题、不需要做时间管理,也不需要决定活动的优先顺序。此外,大人在引导孩子的日常活动时,也剥夺了孩子自行解决没做好时间管理后果的机会。

孩子本来可以学习到自己承受意外的变化,这是非常宝贵的一课。这样他们才知道意外来临时,应该怎幺做。但很多时候计画是赶不上变化的,这需要有应变能力、解决问题的能力和忍受力。而当孩子的行程过满,就会错过那些宝贵的经验。

身为心理学家,来找我们的年轻人从来不是因为他们运动做得不够、乐曲学得不够、外语说得少,而是因为还没学会接受意想不到的挑战、没有信心解决自己的问题,或是没有办法和意见相左的人沟通。他们的父母不知道自己的孩子为什幺不负责又不独立?其实答案很简单──孩子没学会这些。

★ 父母的责任:让孩子在机会与倦怠间保持平衡

所谓压力陷阱,是指父母竭尽所能想要让孩子成功与快乐。不过,他们常常会忽略孩子的成功、幸福有许多面向;再说,成功和幸福是建立在孩子的自信与自尊上。

孩子建立自信或自尊的方式,并不在于早期的语言或音乐学习,而在于他是否找到兴趣,且父母能支持他,让他去追求。

请记住,每个孩子都是独一无二的!某些课程或方法对某些孩子有效,但不见得对其他人也有效。别过度掌控孩子的日常生活,也不要将孩子的行程排得太满,每个孩子都有他独特的潜能,让孩子在机会与倦怠间保持健康的平衡,是父母最大的责任之一。

书名:别急着给糖吃,先教孩子思考:在科技时代,培养孩子独立思考与积极行动力
Teaching Kids to Think:Raising Confident, Independent, and Thoughtful Children in an Age of Instant Gratification
作者: 达琳.史威勒, 罗恩.史托伯格
原文作者:Darlene Sweetland,Ron Stolberg
译者:戴雅秀
出版社:大好书屋

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