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20%美国青少年频繁抽电子烟,却没找到妥善的戒瘾疗法


2020-08-08



译:刘松宏

洁米・席兹了解到她15岁的儿子戴文需要帮助。他的成绩不断下滑,而且被学校抓到他偷抽电子烟多次,以至于戴文处于被退学的边缘。去年秋天,在高一刚开学时,戴文的学校甚至在他再次捲入麻烦后将他送往医院进行药物检测。在急诊室里,戴文最终坦承:他对电子烟成瘾了。席兹回忆道:「戴文对我说:『妈妈,我无法靠自己戒掉电子烟,我需要帮助。』」

抽电子烟对18岁以下(某些州规定21岁)的人来说是违法的,但这并没有阻止青少年成群结队地抽电子烟。这种外观酷炫的抽烟器材——可以将装有尼古丁和其他化学物质的液体加热成可吸入的蒸汽——已经使传统的捲烟黯然失色。根据美国最新的数据,目前只有8%的高中生抽传统捲烟,但是却有超过20%的人频繁抽电子烟。

这些趋势引起了民众的担忧,电子烟将使新一代人接触到尼古丁,从而威胁到多年来禁止吸烟的公共卫生条例。去年,美国首席外科医生称青少年使用电子烟为一种「流行病」,美国食品和药物管理局(FDA)也对电子烟製造商实施新的限制,以禁止青少年使用电子烟。

但是随着越来越多的孩子迷上尼古丁,如同席兹一样的父母渐渐了解到能提供给孩子们的资源越来越稀少。在寻找尼古丁成瘾的治疗方法时,电子烟的使用远远超过了科学的脚步。席兹说道:「真是令人沮丧,这是一种流行而且没有任何助益,对抗这种流行的唯一方法是帮助和治疗这些孩子,因为这是一种成瘾症。」

20%美国青少年频繁抽电子烟,却没找到妥善的戒瘾疗法

要为抽烟的孩子找到治疗方法并不容易,因为尼古丁成瘾常被视为成人问题。但罗格斯烟草成瘾计画(Rutgers Tobacco Dependence Program)的临床协调员唐娜・理查森(Donna Richardson)表示要找到电子烟成瘾的治疗方法更为困难,因为没有人知道如何治疗各种年龄的电子烟成瘾者。她解释道:「目前还没有针对这种产品成瘾的治疗準则,身为提供者的小儿科医生正在到处集结相关案例,但还未找到最妥善的疗法。」

去年,理查森表示罗格斯的戒烟专家已经接到了大约10个来自父母和学校的来电,他们担心青少年电子烟成瘾,而过去只有少数几个相关案例。目前还没有针对年轻患者的特定治疗标準,临床医生通常会採用标準的尼古丁替代疗法,如尼古丁贴片和口香糖——虽然这些疗法一般是为成年人设计的,而且即使对于成人而言,这些疗法成功治疗电子烟成瘾的案例也大多只是传闻。理查森表示:「我们别无他法。」

这个问题变得非常普遍,因此美国食品药物管理局今年开始研究如何帮助那些沉迷于电子烟的孩子们。但讽刺的是,许多人为了戒掉烟瘾而改抽电子烟。与可燃捲烟相比,电子烟含有较少的致癌物质和危险副产品,但仍含有尼古丁等成瘾物质,因此许多成年人为了戒烟而改抽电子烟。电子烟并不是美国食品药物管理局核准的戒烟工具——因此不能合法地在市场上销售——但某些研究表明电子烟对试图戒烟的成年人有效。

但大多数迷上电子烟的青少年并不是用电子烟来戒烟。事实上,研究表明电子烟反而经常让年轻人转而抽传统捲烟,而不是排斥捲烟。经过前些年的吸烟率下降,青少年吸烟率实际上在2017年至2018年之间略微上升——从高中生的7.6%上升到8.1%——许多公共卫生机构将此归咎于越来越多抽电子烟的年轻人。

此外,抽电子烟的年轻人并不清楚他们从抽烟器材中吸入了什幺物质。在一项研究中显示,在15至24岁抽电子烟的年轻人中只有37%知道Juul——目前最受欢迎的电子烟品牌——製造的电子烟内含尼古丁。事实上一个Juul烟弹约可抽200次,内含的尼古丁含量跟一包香烟一样多。(Juul长久以来一直坚称其产品不适合青少年用户,并表示正在努力限制青少年使用。)

20%美国青少年频繁抽电子烟,却没找到妥善的戒瘾疗法

一名现年16岁的男孩,其母亲表示小孩并没有意识到他吸入的是什幺。(她要求不公布其姓名或地点以保护家人的隐私。)当她的儿子刚进高中时,他认为电子烟只有产生「水蒸气」,并且不含尼古丁。两年后,当他的成绩开始退步、对运动和社交活动毫无兴致和退缩,她才意识到自己的小孩需要治疗尼古丁成瘾。

但是她四处求助无门。这位母亲表示:「我吃了闭门羹。」一名受过青少年成瘾训练的当地治疗师将她转介到治疗中心,但该中心并不接受治疗青少年。她儿子的儿科医生也不知道该怎幺做。该母亲表示她唯一能得到帮助的地方是『反电子烟父母联盟』,该组织主张对电子烟进行更严格的规範,并为孩子们已经迷上电子烟的父母提供一个谘询社群。

戒断电子烟的唯一选择似乎是住进治疗中心,这些治疗中心遍布全国各地。这位母亲和其丈夫给予自己的儿子两个选择:自行戒烟,或是收拾行李搬进治疗中心。扮黑脸非常有效。经过几天的戒断反应和头痛,她说她的儿子成功戒掉抽电子烟的习惯——但她希望自己的小孩能有更多的资源。

这位母亲说道:「这就像是海啸来袭,你看着自己的小孩身陷其中,你却无计可施,真的不知道该怎幺办。」

席兹在为她的儿子戴文寻求治疗时也吃尽闭门羹。当戴文告诉母亲他需要帮助时,她首先寻求急诊室医生的帮助。但急诊室医生不能治疗未成年孩童,并建议席兹询问其儿子的儿科医生。席兹说,戴文的儿科医生表示自己没有能力治疗电子烟成瘾,而戴文的学校则让席兹与一名经营当地戒烟课程的女性联繫。透过这位女性,席兹找到了经营宾夕法尼亚州医学综合吸烟治疗项目的法兰克・里昂尼(Frank Leone)博士——但里昂尼的办公室最初也表示无法给予未成年人治疗。

席兹回忆道:「当时我很沮丧,因为已经过了快两个月,我却到处碰壁没有进展。我只能说:『能麻烦你请医生打个电话给我吗?也许他可以把我转介到其他地方。』」

当工作人员转达她的资讯后,里昂尼终于给了她想要的答案,儘管可能会有未成年人诊疗等相关的保险问题,但里昂尼表示他会为戴文进行评估。里昂尼解释说,如果将成年人的健保计画用在青少年身上,保险公司克能会降低相关的补助,也可能引起诉讼或延迟付款。里昂尼表示:「对我来说,帮助这个孩子解决这个重大的生活问题比从他的保险公司获得100美元的报酬更为重要。但体制的负担非常沉重,所以我可以想像很多人都会推诿:『我没有时间,我没办法帮你处理。』」

最后,戴文的治疗总算开始了。但除了保险问题之外,一些医生也很难好好诊治那些超出其专业的患者——无论他们是不习惯医治孩童的成瘾专家,还是不会处理药物滥用的儿科医生。里昂尼说道:「作为一个医界人士,我们还未花费大量的时间或足够的资源来开发针对青少年普遍可行的烟物成瘾治疗。」电子烟的成瘾治疗更是稀少。

20%美国青少年频繁抽电子烟,却没找到妥善的戒瘾疗法

然而解决青少年电子烟成瘾的需求正在增长。里昂尼表示,到目前为止大约有10名青少年及其父母接受了他的治疗,预计未来几个月和几年内会有更多人接受治疗。今年一月,反烟害团体为年轻人发起了一个纸本的电子烟戒烟计划;该团体声称已有31000人注册。

根据新闻报导,一些家长开始将电子烟成瘾的孩子送入住院戒烟中心。但是绝大多数家庭只会寻求健保门诊做治疗,但是纽约长老教会/威尔康乃尔医学中心(NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center)的物质成瘾精神病学家强纳森・艾佛瑞(Jonathan Avery)博士表示:「这种治疗没有实质作用。」

艾佛瑞说从未治疗过尼古丁成瘾的孩子,直到电子烟开始在青少年间造成影响。艾佛瑞说:「我们以为已经战胜尼古丁。突然之间,在过去五年中看过一名青少年使用尼古丁后,所有年轻人都在寻找治疗方法,他们想知道该怎幺戒除。」

在更多有效疗法问世以前,病患、家属、医生只能尽力而为。

今年艾佛瑞开始为电子烟成瘾的青少年开立以谘询为基础的治疗计画,并鼓励院内的青少年精神科医生和儿科医生可以转介其他正在为此受苦的患者。艾佛瑞表示,过去两个多月以来已经接到同事们的50多通电话,治疗了约30名青少年患者。大多数患者打来都是谘询为主,但艾佛瑞还会引荐病人接受减量治疗或尼古丁替代疗法,如尼古丁贴片和口香糖,以满足那些需要更多帮助的病人。然而目前的电子烟成瘾治疗方式都还是实验性质。艾佛瑞表示:「我们还没有关于这些策略对于尼古丁成瘾的青少年有无效果的完整数据。」

席兹表示,里昂尼推荐戴文使用尼古丁贴片,这有助于抑制其对抽烟的渴望——但戴文也将在3月底停止贴贴片。如果抽烟的慾望消失,戴文的治疗将会成功结束。但是如果戴文再次开始抽电子烟,席兹说:「我们将必须找出其他办法。」

席兹表示希望戴文拿掉贴片后仍能坚强战胜烟瘾,但是她担心戴文在一个充满诱惑的环境中无法坚持太久。

席兹说道:「戴文有提到每次去上厕所总会看到至少五、六个孩子在抽电子烟,我有点担心他能不能在这样的环境中抗拒诱惑——毕竟现在没有贴片的帮忙了。」

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